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Betelgeuse está pronta para explodir?

Supernova - Star

De pé e brilhando sobre a Terra nessas noites frias de inverno está a mais brilhante e grandiosa de todas as constelações: Orion, o poderoso caçador. Atualmente, Orion pode ser facilmente visto por observadores do céu com tempo claro no céu ao sul por volta das 20h30. horário local. Três estrelas brilhantes decoram o cinturão de Orion e, acima e abaixo do cinturão, também encontramos duas estrelas imensas, Rigel e Betelgeuse.

Foto do Astro: Starfield com Orion e Orion Nebula

A axila do gigante - pronto para explodir?

Betelgeuse (a axila do gigante) é um globo gigantesco e inchado de gás mais frio, medindo cerca de 770 vezes o diâmetro do sol. Se fosse para substituir o Sol em nosso sistema solar, se estenderia muito além da órbita de Marte.



Em comparação com Rigel, Betelgeuse está perto do fim de sua carreira. Ele está localizado a 640 anos-luz de distância, mas não brilha com uma luz constante. Em vez disso, é uma estrela pulsante, que se expande e se contrai espasmodicamente, mas essas pulsações são tão irregulares que ninguém pode prever exatamente quando ela vai se expandir ou contrair.

Ao tentar descrever Betelgeuse há muitos anos, Henry Neely, um conferencista no Planetário Hayden , uma vez observou que é como um velho com suas forças quase inteiramente gastas, ofegando na decrepitude asmática da velhice.

Representação artística do tamanho de Betelgeuse em comparação com nosso Sol.

As estrelas produzem sua energia fundindo hidrogênio em hélio no fundo de seus núcleos. Quando uma estrela acumula hélio suficiente em seu núcleo, sua produção de energia aumenta significativamente e ela se transforma em uma gigante vermelha, ou supergigante, como Betelgeuse.

Em tais estrelas, o núcleo produz elementos sucessivamente mais pesados ​​para equilibrar o esmagamento incessante da gravidade. Mas, uma vez que o núcleo começa a criar ferro, os dias de uma estrela estão contados; a formação de elementos mais pesados ​​que o ferro consome em vez de produzir energia.

Eventualmente, uma vez que o núcleo não pode mais suportar o vasto peso da estrela, ele entra em colapso, desencadeando uma explosão de supernova cataclísmica.

Estelar agonia da morte?

Betelgeuse está em seu estágio final e pode explodir a qualquer momento nos próximos 100.000 anos. Mas ele tem recebido muita atenção nos últimos meses porque está significativamente mais escuro. O fato de Betelgeuse ter escurecido não é nada incomum, já que ela pulsa e já fez isso antes.

maneira fácil de remover a ferrugem do metal

No entanto, esse desbotamento em particular provou ser muito incomum. Normalmente, Betelgeuse brilha com uma magnitude de +0,69, classificando-a como a 11ª entre as 21 estrelas mais brilhantes do céu. Mas estimativas recentes mostraram que ele diminuiu para cerca de magnitude +1,7, retirando-o do Top 21. Como tal, Betelgeuse tornou-se excepcionalmente fraco.

A mídia fez referência a este desbotamento bizarro de Betelgeuse, especulando que poderia ser um sinal de que a estrela está prestes a explodir e se tornar uma supernova.

Contudo, astrônomos e astrofísicos mais conceituados não acredite neste cenário, e acreditam que o escurecimento atual é devido a outros fatores, como uma erupção de gás ou poeira, ou flutuações no brilho da superfície da estrela, e que com o tempo a estrela irá gradualmente se recuperar de volta ao normal.

Portanto, embora saibamos que Betelgeuse está preparada para finalmente explodir, o consenso científico diz: Não tão cedo.

Estrondo!

Mas supondo ... o que veríamos e experimentaríamos daqui da Terra se Betelgeuse finalmente estourasse?

As três supernovas mais brilhantes já observadas apareceram em nossos céus nos anos 1006, 1054 e 1572. Cada uma dessas estrelas igualou ou rivalizou com o planeta Vênus em seu ponto mais brilhante. Mas cada um desses objetos estava a milhares de anos-luz de distância.

Mas Betelgeuse está a apenas 640 anos-luz de distância.

Isso significa que, se explodisse sem aviso, a estrela condenada ficaria tremendamente luminosa; provavelmente se aproximando do brilho da Lua cheia e lançando sombras distintas. Seria facilmente visível, mesmo com o brilho do céu diurno!

Por dois ou três meses, ele apareceria com esse brilho deslumbrante, então, nos próximos dois ou três anos, ele desapareceria gradualmente de vista; nos anos seguintes, onde antes vimos Betelgeuse, poderíamos ver apenas uma mancha difusa de luz fraca: seria o núcleo da estrela intensamente quente e recém-revelado, cercado por uma nuvem em expansão de detritos gasosos. Essa seria a extensão total da explosão, sem outros efeitos em nosso planeta.

E se Betelgeuse estivesse mais perto?

Temos sorte de que Betelgeuse está onde está em relação a nós, e não tão perto como, por exemplo, Capella, uma estrela amarelada muito brilhante que está passando alto no alto durante a meia-noite. Está a apenas 43 anos-luz de distância.

E se Betelgeuse estivesse posicionada tão perto de nós? Em seu livro, E se a lua não existisse? Viagens para a Terra que poderiam ter sido , (Harper Collins, 1993), o autor Neil F. Comins especula sobre o que poderia acontecer se uma estrela, a 50 anos-luz de distância da Terra, explodisse:

Seria melhor se tornar ...

..quinta vezes mais brilhante que a Lua e apenas oito mil vezes menos brilhante que o sol. A Terra estaria sujeita a rajadas de raios eletromagnéticos, que destruiriam a camada de ozônio da Terra em questão de dias e bombardeariam a Terra com radiação (embora tanto a camada de ozônio quanto o nível de radiação voltassem ao normal).

Plantas e animais sobreviventes aos milhões passariam por mutações genéticas devido à radiação. Enquanto (humanos) seriam feridos pela dose inicial de raios gama, a tela mais eficaz contra a radiação seria a própria Terra. A rocha absorveria virtualmente todos os raios ultravioleta, raios X, raios gama e a maioria dos raios cósmicos. O maior número de pessoas sobreviveria se todos se mudassem para o subsolo por alguns anos. . . esta opção estaria claramente aberta a apenas um punhado de pessoas; nem o quarto nem as instalações subterrâneas existem para a vida prolongada de tantas (bilhões) de pessoas.

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