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Girassóis para o resgate!

Girassol comum - sementes de girassol

Mantenha o rosto voltado para a luz do sol e você não poderá ver a sombra. É o que os girassóis fazem. - Helen Keller

Helen Keller sabia o suficiente sobre a sabedoria desta planta linda e brilhante para compartilhá-la com outras pessoas. Embora ela entendesse e celebrasse a capacidade do girassol de seguir o movimento do sol, ela não poderia saber de seu poder de limpar a terra. Graças às maravilhas da ciência, o fazemos agora, e é uma sabedoria bonita e útil!

O girassol, ou Helianthus annuus , do grego helios, que significa Sol, é uma planta poderosa no mundo da indústria e da arte. Poucas pessoas no mundo seriam incapazes de reconhecer seu rosto amarelo e brilhante em um jardim ou campo. Esta flor brilhante e alegre nos deu uma semente deliciosa e resistente, um óleo de cozinha versátil, folhas para a alimentação do gado, um caule forte o suficiente para fazer papel e, claro, muita beleza. Recentemente, também nos trouxe algo ainda mais especial: a capacidade de remover toxinas prejudiciais de nosso solo, ajudando-nos a lidar com a terra ao nosso redor com mais segurança e a cultivar alimentos para nós e nossas comunidades.



O girassol é uma das muitas plantas que agora são conhecidas por auxiliar na fitorremediação, um processo que emprega vários tipos de plantas para remover, transferir, estabilizar e / ou destruir contaminantes em nosso solo, água e ar. Em comparação com outros métodos de limpeza, como escavação de solo ou bombeamento de águas subterrâneas poluídas, a fitorremediação se tornou uma maneira limpa, econômica e ecologicamente correta de recuperar e reutilizar terras que foram contaminadas por produtos químicos tóxicos e metais pesados.

Fui apresentado pela primeira vez à fitorremediação e ao papel que os girassóis desempenham nesse processo depois que meus colegas de casa e eu colocamos uma horta em uma área que sabíamos estar moderadamente contaminada com chumbo. Não sabíamos muito sobre a ciência por trás disso, mas percebemos que era um bom primeiro passo para tornar nosso jardim um espaço saudável e livre de poluentes. O que descobrimos foi notável. No primeiro ano em que fizemos um teste de solo, descobrimos que tínhamos um nível de contaminante baixo a médio. Isso significava que poderíamos cultivar e comer vegetais com frutas como tomate, berinjela e ervilhas, com pouco ou nenhum risco (optamos por não cultivar nada além de girassóis, no entanto, naquele primeiro ano). Apenas um ano depois, após o plantio dos girassóis, não tínhamos níveis reconhecíveis de chumbo em nosso solo. Naquele ano, plantamos nossa primeira horta urbana abundante.

É importante observar que não plantamos apenas girassóis. Também corrigimos nosso solo com composto e esterco, o que não só ajudou os girassóis a crescerem e ficarem fortes, mas também auxiliou no processo de fitorremediação e redução de chumbo. Também tivemos a sorte de começar com níveis relativamente baixos de chumbo em nosso solo.

me esqueça, não floresça

Quase tão importante quanto plantar girassóis, porém, foi o que fizemos depois. Depois que a temporada de girassóis terminou, não permitimos que nossos girassóis se decomponham em nosso jardim nem os colocamos na compostagem, pois isso só teria devolvido os contaminantes à terra recém-limpa. Em vez disso, os levamos para o depósito de lixo e, embora os níveis de chumbo concentrados em seus caules, folhas e botões de flores fossem relativamente baixos, os rotulamos como materiais perigosos, apenas por segurança.

Os girassóis não são apenas capazes de absorver chumbo, mas também outros metais pesados ​​perigosos, como arsênio, zinco, cromo, cobre e manganês. Provavelmente, o exemplo mais surpreendente de fitorremediação foi o uso de um tipo de girassol para limpar o solo contaminado na Ucrânia após o desastre de Chernobyl, um dos piores acidentes em usinas nucleares da história. Outras comunidades de todo o mundo aprenderam e empregaram a cura mágica dos girassóis. O Projeto Sprout, com sede no centro da cidade de Tulane, em Nova Orleans, concentra-se no plantio de jardins de bioenergia que incluem plantas como girassóis como forma de remediar o solo, produzir uma safra para a produção de biocombustível, fornecer treinamento para empregos de colarinho verde e apoiar revitalização urbana em bairros de Nova Orleans que sofreram danos devastadores com os furacões Katrina e Rita.

Os girassóis têm uma capacidade incrível não só de transformar a saúde de um espaço em sua comunidade, mas também de agregar beleza.

Se você está procurando limpar seu solo, ou apenas quer desfrutar da beleza dessas flores em seu jardim, aqui estão algumas grandes variedades para experimentar:

Soraya - um belo girassol laranja brilhante que cresce até cerca de 6 pés com uma única haste.

Anel de Fogo - um girassol starbust multicolorido com cerca de 3 a 4 pés de altura.

Mamute Russo - uma bela flor amarela que pode atingir 2,5 metros de altura!

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Velvet Queen - vermelho e laranja com tons de Borgonha e cresce até uma média de 5 pés.