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Quais são os ventos de Santa Ana?

Montanhas de San Gabriel - Vale de San Gabriel

Quando você pensa em lugares com vento, o sul da Califórnia provavelmente não vem à mente. Mas esta área é o lar de um dos eventos de vento locais mais extremos nos Estados Unidos - os Ventos de Santa Ana.

Quais são os ventos de Santa Ana?

Califórnia! De onde vêm os ventos varrendo a pista ...?

Os ventos de Santa Ana são ventos quentes e secos que sopram durante os meses da estação fria (outubro a março). Eles se formam quando a alta pressão se acumula sobre a Grande Bacia - a área geográfica limitada pelas Montanhas Rochosas a leste e Sierra Nevada a oeste - e quando a baixa pressão atinge a costa da Califórnia.



Cânion de Santa Ana

Como acontece com qualquer vento, é essa diferença vizinha de pressão que faz o Santa Anas soprar.

À medida que o ar se move da Grande Bacia para o oeste em direção à Califórnia, onde a pressão é mais baixa (o ar flui de alta para baixa pressão), ele ganha velocidade à medida que passa pelos vales das montanhas e passa.

O fluxo de ar resultante pode atingir velocidades acima de 30 mph e rajadas de mais de duas vezes essa velocidade. As tempestades de vento podem durar vários dias a fio.

Os ventos de Santa Ana não são apenas velozes, mas também costumam ser quentes e secos. À medida que o ar desce encosta abaixo do terreno de alta elevação da Grande Bacia até a costa baixa, ele se comprime, o que faz com que se aqueça em dezenas de graus Fahrenheit por milha que viaja.

Essa compressão também faz com que a umidade do ar despence. Não é incomum que o ar associado ao Santa Anas tenha valores de umidade de um dígito (qualquer coisa abaixo de 10% é considerada totalmente seca).

Eventos climáticos semelhantes ocorrem nas Montanhas Rochosas dos EUA, onde são chamados de chinooks, e na Noruega, onde são conhecidos como ventos foehn.

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Em janeiro de 1847, Comodoro americano Robert Stockton descreveu os fortes ventos de Santa Ana enquanto acampava perto do desfiladeiro de Santa Ana: O vento soprou um furacão (algo incomum nesta parte da Califórnia), e a atmosfera se encheu de partículas de poeira fina, de modo que não se podia ver, mas com dificuldade , respirar.

Um dos eventos mais fortes de Santa Ana na história do clima ocorreu em dezembro de 2011. Durante este evento, locais no Vale de San Gabriel, incluindo Pasadena, CA, foram atingidos por velocidades de vento de 97 mph e rajadas de até 167 mph!

Por que Santa Ana?

Ninguém sabe ao certo porque os ventos levam o apelido de Santa Ana. Algumas histórias dizem que o nome se origina de Satanás - uma palavra arcaica em espanhol para demônio, que foi dada aos ventos por causa de suas condições climáticas diabólicas.

Outros insistem que o nome vem do dia da festa de Santa Ana ou Santa Ana (mãe de Maria) ; mas isso provavelmente não é verdade, já que este dia de festa ocorre fora da temporada de Santa Ana, em 26 de julho. Ainda assim, outros afirmam que os ventos têm o nome do general mexicano do século 19, Antonio López de Santa Anna, cuja cavalaria levantou nuvens de poeira durante as campanhas militares.

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No entanto, a maioria concorda que o nome provavelmente se refere ao cânion de Santa Ana e / ou às montanhas de Santa Ana, que estão localizadas no sul da Califórnia.

Também é dito que os ventos sazonais tendem a deixar os residentes nervosos e a exibir um comportamento maluco, muito parecido com aquele ligado a luas cheias .

Incendiando incêndios florestais no oeste

Embora as origens do nome Santa Ana possam ser lendas, os danos que esses ventos causam são muito reais. Os ventos extremos podem derrubar árvores e linhas de energia, e a poeira carregada de desertos próximos pode até mesmo causar estragos nas alergias dos residentes.

Porém, o mais importante é que o calor, a seca e os ventos fortes podem agravar as condições climáticas durante o pico da temporada de incêndios florestais no oeste dos Estados Unidos.

Os ventos invulgarmente fortes e persistentes de Santa Ana foram o maior fator na propagação do fogo Thomas.

Durante um evento em Santa Ana no final de outubro de 2019, os meteorologistas previram rajadas de vento de 80 mph para locais em toda a região do sul da Califórnia. A severidade da previsão levou os meteorologistas do Serviço Nacional de Meteorologia a emitir um alerta extremo de bandeira vermelha pela primeira vez na história.

O escritório explicou que, ao contrário de um aviso de bandeira vermelha comum, um aviso de bandeira vermelha extremo significava que as condições meteorológicas eram tão perigosas para o crescimento do incêndio e comportamento quanto o NWS tem visto na memória recente.